Rédiger des paragraphes scientifiques

Dans les papiers scientifiques, les éléments de base de tout argument intellectuel ou de recherche sont les paragraphes. Chaque paragraphe doit être une seule unité de pensée, un ensemble discret d’idées composé de phrases étroitement liées.

paragraphes

Les paragraphes dans un papier scientifique

La séquence la plus généralement applicable à suivre est — Topic, Body, Tokens, Wrap.

La phrase d’ouverture du « sujet » avertit les lecteurs d’un changement de sujet et d’orientation, et indique aux lecteurs (en mode « panneau ») ce que le paragraphe couvre. Il ne doit jamais être lié vers l’arrière à du matériel qui l’a précédé (les liens sont toujours faits vers l’avant dans des phrases «enveloppantes»).

Méfiez-vous donc de commencer par des mots de liaison (tels que «Cependant», «Néanmoins», «En outre»), de peur qu’ils ne vous conduisent à regarder en arrière. Au lieu de cela, les phrases thématiques doivent clairement signaler un nouveau centre d’attention.

Pourtant, ils doivent également être écrits avec soin, pour donner aux lecteurs l’impression d’une progression fluide et «naturelle» de la pensée. N’oubliez pas non plus qu’un panneau n’est rien d’autre qu’une brève invite de repérage ou de dénomination, pas un mini-guide touristique ou un aperçu de l’argument à venir.

Les phrases principales du « corps » donnent l’argument central. Dans les travaux de recherche, ils doivent exposer clairement et soigneusement leur raisonnement, décrire des résultats, développer des implications, élucider des formules ou élaborer et expliquer des points théoriques et thématiques. Les phrases-corps constituent le courant dominant du paragraphe, le noyau de l’unité de pensée.

Les chercheurs doivent normalement offrir des jetons pour sauvegarder et soutenir leurs arguments de base. Les phrases « symboliques » peuvent être saupoudrées sur un paragraphe parmi les phrases du corps, aux points appropriés où elles sont le plus nécessaires ou utiles.

En règle générale, les phrases symboliques sont des exemples, des références, des citations d’autres auteurs, des faits à l’appui ou une analyse des «points d’attention», des expositions, des tableaux, des graphiques ou des diagrammes qui les accompagnent. Dans une certaine mesure, les phrases « symboliques » sont intrinsèquement digressives : elles s’éloignent potentiellement du courant dominant du paragraphe.

Par conséquent, ils ont besoin d’une gestion prudente, en particulier lorsque deux phrases symboliques ou plus se succèdent, sans phrases « corps » intermédiaires.

Enfin, la phrase « wrap » sert à rassembler l’argument, à faire comprendre aux lecteurs qu’un bloc de construction a été mis en place. Il doit être constructif et substantiel, ajouter de la valeur à l’argument, et ne pas simplement répéter les premiers matériaux. Il doit également gérer tout lien vers le paragraphe suivant qui est nécessaire.

Les lecteurs rationnels et écrémés ne traitent pas toutes les parties de la même manière. A la recherche d’une appréciation la plus rapide possible de ce qui est dit, ils portent une attention particulière au début et à la fin des paragraphes, au sujet et aux phrases d’accompagnement — une technique couramment enseignée dans les cours de « lecture rapide ».

Quand et s’ils regardent de plus près à l’intérieur du corps du paragraphe, les lecteurs peuvent également sauter initialement des phrases symboliques. Et ils retarderont normalement de creuser dans des formules «dures» ou des matériaux d’exposition difficiles à la recherche d’une compréhension plus intuitive (si approximative) glanée à partir des phrases qui les précèdent ou les suivent.

Il s’ensuit que le début et la fin des paragraphes doivent toujours être écrits avec le plus grand soin. Essayez de séparer ces deux phrases et regardez-les ensemble. Vérifiez comment ils lisent, à quel point ils sont substantiels et informatifs et comment ils pourraient être améliorés.

Bien structurer le paragraphe

Six choses se passent le plus souvent mal lors de la rédaction de paragraphes :

1. L’auteur commence par un lien vers le paragraphe précédent, au lieu d’une nouvelle phrase de sujet. Les lecteurs peuvent conclure qu’il s’agit simplement de « plus ou moins la même chose » et passer au paragraphe suivant. Même ceux qui persistent peuvent devenir confus — de quoi va-t-on parler ?

2. Le paragraphe commence par une phrase de formalisme ou une autre forme de phrase sans substance (ou peut-être plusieurs phrases de ce type). Par exemple, les auteurs peuvent commencer par discuter d’une mise en garde, d’une définition, d’une difficulté ou d’un problème de méthodes qui font partie de la provenance de l’argument à présenter.

S’ils persévèrent dans leur lecture, ils peuvent ne pas identifier correctement la phrase de sujet maintenant submergée, puis trouver que la phrase d’enveloppement semble injustifiée ou tendancieuse, car elle ne correspond pas au sujet apparent.

3. L’auteur commence par le nom et la référence d’un autre auteur, par exemple : « Harding (2007 : 593) argumente… » les supports du travail des autres. Certains étudiants dont tendance à rédiger de cette manière, s’étendant sur plusieurs pages, chacune commençant par le nom d’un autre auteur, en particulier dans les sections de « revue de la littérature ».

Mais lorsque les premiers mots sont le nom de quelqu’un d’autre, l’auteur signale par inadvertance : « Voici un paragraphe complètement dérivé »  — « ou une section si ce schéma se répète. La réaction commune des lecteurs critiques est donc de rétrograder ou de sauter le paragraphe (ou l’ensemble de la section) et de passer à autre chose.

La solution facile à ce problème commence par ne pas penser en termes d’auteurs individuels, mais en se concentrant plutôt sur les écoles de pensée, ou les « côtés » dans une controverse empirique, que les auteurs à citer représentent. Écrivez une phrase de sujet claire et autonome.

Expliquez ensuite les idées ou propositions de base d’une ou plusieurs écoles de pensée impliquées dans les phrases corporelles. Reléguez les noms d’auteurs aux références de soutien qui viennent à la fin des phrases, là où ils appartiennent.

4. Un paragraphe s’arrête brusquement, généralement parce que l’auteur s’est rendu compte qu’il était trop long. Cela se produit généralement parce que les phrases symboliques se sont multipliées — peut-être parce que la brève exposition prévue d’un exemple ou l’analyse d’une pièce à conviction est devenue difficile à manier.

Habituellement, les auteurs ici effectuent un « arrêt d’urgence » forcé, puis écrivent généralement ce qui aurait dû être la phrase finale au début du suivant. Le premier a alors une séquence de Sujet, Corps, Jetons mais pas de phrase de bouclage. Et le paragraphe suivant 2 commence par la phrase wrap1 déplacée, et a une phrase topic2 enterrée (comme ce cours que vous lisez, mais bon le référencement n’aime pas les grands pavés !).

5. Les paragraphes deviennent trop longs, s’étendant au-delà de la plage de texte de recherche acceptable de 100 à 200 mots pour occuper 300 mots ou plus. Cela se produit souvent parce que les jetons se sont multipliés ou ont gonflé au-delà des limites qui peuvent être manipulées facilement.

Mais en raison de leur caractère en partie digressif, l’auteur hésite à reconnaître la nécessité de créer de séparer les jetons pour les traiter par thématique. Surtout lorsqu’ils discutent de points d’attention ou d’expositions complexes et non conçus pour être autonomes et faciles à comprendre, les phrases de corps et symboliques peuvent se confondre, créant un texte où l’argument principal devient difficile à distinguer.

La solution doit être brutale. Une fois qu’un paragraphe dépasse 250 mots, il doit être partitionné, généralement aussi équitablement que possible, et des phrases de sujet et d’enveloppe séparées sont fournies pour chaque partie.

Si le problème provient d’une exposition trop longue d’un jeton ou d’une exposition, alors l’auteur doit trouver une solution qui permette de gérer en douceur une digression partielle. Si un paragraphe se situe entre 200 et 250 mots, cela peut être conservé, tant que la phrase de bouclage peut toujours reconnecter les lecteurs à la phrase de sujet (maintenant plutôt éloignée).

6. Un paragraphe est trop court. Pour un texte de recherche, cela se produit s’il est inférieur à 100 mots, et surtout s’il se compose d’une seule phrase ou de moins de 50 mots. Les paragraphes courts se produisent parce qu’un auteur ne sait pas quoi dire, ou n’a pas correctement réfléchi à la façon dont un point ou un ensemble de points s’emboîtent ou peuvent être séquencés dans l’argument global. Certains reflètent des mélanges de points que l’auteur n’a pas reconnus comme tels.

D’autres paragraphes à une seule phrase sont des phrases « orphelines » qui doivent être incorporées dans des paragraphes plus longs à proximité mais qui n’ont pas été — par exemple, dans des listes de départ ou des séquences de paragraphes connectés. Les phrases orphelines doivent toujours être fusionnées avec leurs voisins, afin qu’elles disparaissent.

Deux groupes de personnes doivent faire particulièrement attention à s’adapter à cette convention de paragraphes au niveau de la recherche. Premièrement, les langues latines écrivent souvent en utilisant plusieurs paragraphes très courts ou d’une seule phrase, organisés de manière thématique subtile que les lecteurs anglophones ont du mal à suivre (donc ne faites pas comme ce cours 🙂 )

Un tel public ne verra souvent qu’une multiplicité déconcertante d’orphelins interprétée comme une pensée désorganisée. Deuxièmement, les journalistes, et maintenant certains blogueurs universitaires également, utilisent des paragraphes courts qui paraissent corrects sur du papier journal ou sur des colonnes de blog étroites ou espacées (c’est ce que je dis, comme ce cours !).

Tous ces types d’auteurs doivent agréger les orphelins en plus longs d’au moins 100 à 200 mots s’ils souhaitent publier des articles de revues ou des livres de recherche en anglais. Si vous avez déjà vu l’écriture d’un journaliste transposée sous forme de livre sans ce changement, vous apprécierez qu’il existe également de fortes raisons esthétiques pour effectuer ce changement.

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